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수기, 오랜 투병 생활에서 깨달은 진리

불치의 병으로 인하여 자리에 누워 있는 내게 있어서 세상은 더 이상 유쾌하고 즐거운 것이 아니었습니다. 힘겨운 노동을 하는 사람이 어서 빨리 해가 져서 밤이 오기를 기다리듯 나 역시 힘겨운 투병 생활이 끝나고 죽음이 오기를 기다리게 되었습니다. 꽃을 보아도 즐겁지 않았고 새가 노래하는 소리를 들어도 감흥이 없었습니다.

목사인 내가 다른 사람들을 구원의 길로 인도할 수 없다면 더 이상 가족과 친지들을 괴롭히지 말아야 한다고 생각하였습니다. 다음과 같은 욥의 절규가 나에게도 있었습니다. “어찌하여 곤고한 자에게 빛을 주셨으며 마음이 번뇌한 자에게 생명을 주셨는고 이러한 자는 죽기를 바라도 오지 아니하니 그것을 구하기를 땅을 파고 숨긴 보배를 찾음보다 더하다가 무덤을 찾아 얻으면 심히 기뻐하고 즐거워하나니 하나님에게 둘러싸여 길이 아득한 사람에게 어찌하여 빛을 주셨는고”(욥 3:20~23).

누워서 천장을 쳐다보면 지난날의 내 생애가 주마등처럼 스쳐 지나갑니다. 너무나 많은 실패와 잘못된 결정들을 생각할 때마다 숨이 막혀 왔습니다. 무익하게 낭비한 세월, 생각 없이 지나쳐 버린 기회, 알면서도 고의로 범한 죄들, 무관심하게 지나친 선의 기회들로 인하여 내 고통은 육체에 그치지 않았습니다. 하나님과 사탄의 영적 전쟁은 아직도 한창인데 나는 쓸모없는 군인으로 방에 홀로 누워서 군마가 동서로 치닫는 소리, 화살이 날아가는 소리, 적군의 북소리를 듣고 있었습니다. 나는 깊은 절망의 늪에 빠져 있었습니다.

불치의 병에 걸렸을 때 내게 두 가지 실망이 찾아왔는데, 하나는 나는 결코 다시 회복될 수 없다는 것이었습니다. 그리고 또 하나의 실망은, 이제 나는 폐인이 되었으므로 하나님과 세상에 아무 쓸모가 없다는 것이었습니다. 바로 그때, 성령께서 내게 찾아오셔서 다음과 같은 생각을 주셨습니다. “너는 어떻게 네 병이 불치라는 것을 아느냐? 의사와 병원이 네게 불치의 선고를 내렸기 때문에 네가 스스로 좌절하고 주저앉아 있는 것이지? 우주를 창조하고 너를 만드신 분이 하나님인데 어찌 너는 세상의 과학과 통계와 사망률에 의존하느냐? 의사는 창조주가 아니다. 이 세상의 의사와 병원이 너를 버렸을지라도 하나님께 가라. 그분께는 세상이 알지 못하는 치료법과 처방이 있다는 사실을 기억하라. 현대 의학이 발전됨에 따라서 사람들은 의학을 신으로 만들었는데, 너도 의학이 할 수 없는 것은 하나님도 할 수 없다는 생각을 가지고 있느냐?”

 

내가 발견한 신앙 치료법

신앙 치료법이란 기도와 위생과 하나님께서 천연계 속에 넣어 두신 단순한 약초들을 사용하는 치료법을 말합니다. 어떤 극단적인 그리스도인들이 말하는 것처럼 의사는 마귀의 사자요 약품은 마귀가 준 독극물이라고 믿지는 않지만, 그리스도인의 신앙 치료법은 난치병의 치료에 매우 효과적임을 나는 믿습니다. 신앙 치료법이란 우상을 섬기는 사람들처럼 부처에게 절을 하거나 신령한 물을 마시는 것과 같은 우매함이 아닙니다. 신앙 치료법이란 몸을 자연의 창조주와 그 법칙에 맡기고 온 마음과 영혼을 그분께 의지하여 내 몸의 상태를 생명의 법칙하에 두는 것을 말합니다. 이것은 미신이 아니라 과학적 진리입니다. 세상 의사들이 말하는 불치의 병에 걸렸을 때, 그리스도인은 이러한 신앙 치료법에 몸과 마음을 맡겨야 합니다.
 
병을 고치기 위하여 신앙을 갖는 것이 아닙니다. 그러한 신앙 치료법은 무익합니다. 모든 것을 주관하시는 하나님을 신뢰함으로 고통 중에서도 영혼의 평안을 얻는 치료법입니다. 하늘로부터 받는 평안한 마음과 영혼은 최고의 회복제입니다. 그리스도인이 식물과 자연과 신앙에 의지하여 치료에 힘쓸 때 불안과 좌절과 고통은 사라지고 하늘로부터 놀라운 치료의 은혜가 내려옵니다.
 
목사로서 아무것도 하지 못하고 침대에 누워 있을 때 마귀는 내 귀에 다음과 같이 속삭였습니다. “너는 이제 아무 쓸모도 없는 폐인이 되었다. 이제 포기해라.” 그러나 성령께서는 즉시로 내 마음속에 이러한 음성을 주셨습니다. “어떤 일을 해야만 마음의 평안이 생긴다면 그것은 참된 그리스도인이 아니다. 아무것도 하지 않고 어떤 공로가 없어도 그리스도인의 마음속에는 평안이 있어야 한다. 네가 목사의 일을 하지 못한다고 해서 실망하고 좌절한다면 너는 아직 그리스도인의 참된 평안과 행복을 알지 못하는 거야. 선교 사업은 단순한 마음으로 하나님께 드리는 감사의 제물이어야 한다. 그 이상의 다른 의미가 있어서는 안 된다. 하나님은 네가 하는 선교 사업보다 상한 마음, 어린아이와 같은 마음, 있는 그대로의 마음을 원하신단다. 네가 만일 네 병마로 인하여 목회 사업을 하나님께 바칠 수 없다면 네 마음을 바쳐라. 어쩌면 하나님께서 너에게 병마를 허락하신 것도 네 마음을 얻기 위함이 아니겠니? 그동안 베다니의 마르다의 심정으로 열심히 동분서주하면서 뛰어다녔지? 이제 하나님께서는 너에게 말씀을 사모하는 마리아의 심령을 주시기 위하여 너를 바삐 뛰어다니지 못하게 만드셨단다. 네가 항상 부르던 찬송가 ‘빈손 들고 십자가를 의지하네’의 진정한 의미를 이제부터 배워 보렴.”
 
나는 이제 손발을 놀릴 수도 없습니다. 강단에 서서 설교도 할 수 없고 바다 건너 복음을 전하기 위하여 배를 탈 수도 없습니다. 이런 나에게 주의 영께서는 다음과 같이 말씀해 주셨습니다. “하나님께서는 사람들이 눈여겨보지 않는 너의 초라한 병실 안에서도 당신의 영광을 드러내실 수 있단다. 불치의 병을 가진 환자의 얼굴에 나타나 있는 평안과 겸손 그리고 인내와 정숙에서 나오는 미소는 네가 지금까지 한 모든 설교보다 힘 있는 것이 될 것이다. 방문객의 손을 잡고 드리는 너의 기도 소리에 사람들은 이 병실에서 천사의 임재를 느끼게 될 것이다. 네가 그러한 투병의 삶을 살 때 너는 사람들에게 짐이 되는 대신에 오히려 위로가 될 것이다. 지치고 외로운 자들은 너를 찾아오게 될 것이다. 그들은 너에게서 천사의 얼굴을 보고 말을 들으며 위로받게 될 것이다. 네가 멋진 설교를 할 때는 교인들에게 깊은 감화를 주지 못했지만 지금 네가 나누어 주는 말씀은 다른 사람들을 생명으로 인도하고 있단다.”
 
“즐거움이 없다고 말하지 말라. 동물적인 너는 병들었지만 천사적인 즐거움이 네게 있기 때문이다. 이 세상에 병든 자가 너 하나만 있는 것이 아니다. 지금 이 순간에도 수많은 사람이 병으로 죽어 가고 있으며 1년에 수십만의 사람이 무덤에 들어가고 있다. 너를 낳은 육신의 어머니도 너와 같은 고통을 겪으면서 세상을 떠났고 너보다 나이 어린 누이동생도 불평 없이 눈을 감았다. 너만 불행하고 너만 고통스러운 것처럼 생각하지 말아라. 하나님은 당신의 외아들을 이 세상에 보내서 사람이 당하는 최대의 고통을 겪고 죽도록 하셨다. 당신의 아들이 십자가에 매달려서 말할 수 없는 고통과 치욕의 시간을 보낼 때에도 하나님께서는 침묵하시고 눈에 보이는 어떤 도움이나 기적도 베풀지 않으셨다. 지금 네가 통과하는 이 시간이야말로 하나님과 그분의 아들의 아픔을 조금이라도 맛볼 수 있는 특별한 기회란다. 무덤에 들어가는 것은 하루의 일을 마치는 것에 불과하다. 무덤이란 깊고 캄캄한 터널이 아니라 완전한 쉼 속에서 그리스도의 재림을 기다리는 것이란다. 완전한 쉼 속에서 영광의 부활의 아침을 기다리는 것이 어찌 고통이 될 수 있겠느냐!”
 
무엇보다도 좋은 것은 하나님께서 지금 나와 함께하신다는 사실입니다. 하나님을 가졌는데 무엇이 더 필요하겠습니까! 불치의 병은 두려움이 될 수 없습니다. 하나님 안에서 회복될 희망이 있기 때문입니다. 이 좁은 병실 속에서도 하나님의 영광이 드러날 수 있다면 그것으로 나는 만족합니다. ■

 

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